12 de maig de 2008

Trabajar de noche produce cáncer


Recientemente se ha hecho público un estudio de la Agencia Internacional de Investigación del Cáncer (IARC) donde 24 expertos concluyen sobre la relación entre el trabajo nocturno y el cáncer. Tanto es así que la IARC ha decidido clasificar el trabajo a turnos que implique trabajo nocturno como un agente 2A, es decir, según sus propios criterios, como un probable cancerígeno en humanos.

Los estudios epidemiológicos en los que se ha basado el estudio de la IARC, incluyendo especialmente enfermeras y asistentas de vuelo, han mostrado que aquéllas que trabajan de noche durante mucho tiempo tienen más riesgo de sufrir cáncer de mama que las que no tienen horario nocturno. Estudios experimentales con animales han demostrado además que la exposición constante a la luz, ya sea eléctrica o natural, o la simulación de un jet lag crónico (“síndrome de desincronización debido a la diferencia horaria”) pueden incrementar de manera sustancial el crecimiento de tumores. Parece que la alteración de los ritmos circadianos genera una reducción de los niveles de la hormona melatonina en las horas nocturnas, lo que incrementa la incidencia o el crecimiento de tumores.

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